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【図解でわかる】もう絶対に迷わない「かもしれない」を表す英語表現を全比較

かもしれない 英語

こんにちは、偏差値40から英語に目覚めイギリスの大学へ入学・卒業し、英検1級を一発で取得した、ライフタイムラーナー管理人のJIN(@ScratchhEnglish)です。

JIN

結論、MaybeとProbablyはまったくニュアンスが違います!

この記事のまとめ

偏差値40の公立高校から英語を猛勉強してイギリスの大学に入学して卒業した筆者が「かもしれない」として使える英語表現を徹底解説!

ネイティブ英語講師の妻に作成してもらった一瞬でニュアンスが理解できる図解とともにご紹介します。

Maybe、Probably、Likelyなどの違いがわからない方に、とくに読んでほしい内容です。

「かもしれない」「多分」「もしかしたら」非常に便利な言葉ですよね。

日本語では「考えておきます」は文化的にほとんどNoに近いと言われていますよね。

しかし英語の「かもしれない」可能性を表す表現は日本語ほど複雑ではなく、非常に簡単に分類できて理解できます。

この記事を読むメリット
  • 明日から「かもしれない」と英語で言えるようになる
  • 「かもしれない」「多分」を英会話で使い分けられるようになる
  • ネイティブ英語スピーカーである私の嫁による監修記事
アオイちゃん

えー!ProbablyもMaybeも「多分」って覚えてた!

JIN

じゃあまずはこちらの図解を確認してみてください!

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JIN
ライフタイムラーナー管理人

1993年生まれ愛知県出身、偏差値40台の公立高校卒業後に独学の末イギリスのイーストアングリア大学に入学して卒業。


元英語講師、英検1級TOEIC 930点取得、Cambridge CPE 勉強中。

多くの記事は現役英語講師かつ英語ネイティブである妻の監修で執筆しています。



【順位別】「かもしれない」可能性を表す英語表現をすべて比較して完全解説

【可能性100%】Definitely

まずは絶対にいける!可能性は100%!を表したい時に使える単語「Definitely」

これはもう完全なイエスと捉えられます。

また、100%よりもさらにイエスのニュアンスを高めたい場合は「Most definitely」と強調できます。

Most definitelyという時の可能性は120%と言ったところ。

エレナ先生

Are you coming to the party tonight?(今夜のパーティー来る?)

リンジー先生

Definitely!(【ニュアンス】絶対に行くわ!)

【可能性90%】Most likely

英語において一番可能性の高い「かもしれない」はMost likely

Likelyは「起こり得る」「ありそうな」という意味をもつ形容詞です。

そんなLikelyにMostという最上級をつけるので「最上級に起こり得る」というかなり高い可能性をもつ形容詞に変化するのです。

「今日のパーティー来る?」と聞いて「Most likely」という返答が返ってきたらほぼ確実にパーティーに出席するだろうと受け取って問題ありません。

エレナ先生

Are you coming to the party tonight?(今夜のパーティー来る?)

リンジー先生

Most likely!(【ニュアンス】9割がた行くわ!)

【可能性70%~80%】Probably

こちらの「Probably」は皆さんも結構馴染みのある単語ではないでしょうか?

学校では「多分」といったかなりザックリした意味で習うと思うのですが、Probablyが表す可能性は80%くらいです。

「Probably」と答えたのにもかかわらず行かないのはあまり良くありません。

エレナ先生

Are you coming to the party tonight?(今夜のパーティー来る?)

リンジー先生

Probably!(【ニュアンス】十中八九行くわ!)

【可能性60%】Likely

最初に出てきたMost likelyからMostを抜いた形容詞になります。

このLikelyを単体で使う時の可能性は60%くらいです。

イメージ的にはフィフティフィフティよりも若干高いという感じです。

エレナ先生

Are you coming to the party tonight?(今夜のパーティー来る?)

リンジー先生

It’s likely!(【ニュアンス】多分行くわ!)

【可能性50%】Maybe

Likelyの次はMaybeです。

ニュアンス的には本当に五分五分でどっちに転ぶかわからないという状態。

行けるか行けないか本当にわからない時はこのMaybeを使いましょう。

エレナ先生

Are you coming to the party tonight?(今夜のパーティー来る?)

リンジー先生

Maybe!(【ニュアンス】行けるか行けないか本当にわからない!)

50%の確率の時に使える便利な英会話表現5選

Maybe 使い方
  • I will think about it.(考えておくよ)
  • I’ll let you know.(また教えるね)
  • Let me get back to you.(確認してから連絡するね)
  • I’ll check my schedule.(スケジュールを確認するね)
  • Ask me again later.(今はわからないからまた今度聞いて)
JIN

行けるかどうかわからない時や、日本語的に「考えておくよ」と英語で言いたいときに使えます!

【可能性30%】Possibly

可能性が半分より下になるのが「Possibly」という単語です。

文字の作り通り「行く可能性はあるかな」というニュアンスを含ませることができます。

ノーに近いものの、可能性はあるというニュアンスがあるので、相手はもしかしたら来るかもしれないと感じるでしょう。

エレナ先生

Are you coming to the party tonight?(今夜のパーティー来る?)

リンジー先生

Possibly!(【ニュアンス】行ける可能性もあるわ!)

【可能性20%】Perhaps

ここからは可能性もほとんど残っていないことを表す表現になります。

学校ではPerhapsも恐らく「多分」で習うかと思いますが、同じ多分でもProbablyとは可能性のレベルは天地の差です。

このPerhapsは確信の無さ、可能性の無さを強調するような単語で、数字で表すと20%くらいの可能性を表します。

エレナ先生

Are you coming to the party tonight?(今夜のパーティー来る?)

リンジー先生

Perhaps!(【ニュアンス】多分行かないわ!)

【可能性10%】Unlikely

Likelyシリーズもついに否定形になってしまいました。

Likelyが「ありそうな」という意味で、それに否定形が加わる為Unlikelyは「ありそうもない」という意味になります。

日本語訳でも汲み取れるように、可能性としては10%程度、もしくはそれ以下です。

エレナ先生

Are you coming to the party tonight?(今夜のパーティー来る?)

リンジー先生

It’s unlikely!(【ニュアンス】十中八九行かないわ!)

【可能性0%】可能性がまったくない事を表す無慈悲な英語表現集

ついに可能性は0%に、ここでは可能性がみじんも無いことを表す無慈悲な英語表現を複数並べていきます。

  • No way!(あり得ない!)
  • Definitely not!(絶対にない!)
  • Absolutely not!(完全にない!)
  • No chance!(ノーチャンス!)
  • Impossible!(ムリ!)

これらの表現を使うと可能性は絶対にないから!ということを念押しできますが、場合によっては印象が悪いのでお気を付けを。

英語で「考えておくね」は魔法の言葉ではない

皆さんもご存知の通り日本語における「考えておくね!」はイエスの含みを持たせる雰囲気を出しながら、ほぼノーであることを伝える魔法の言葉です。

しかし、残念ながら「考えておくね!」すなわち「I’ll think about it」は日本語の感じでは通用しません。

重複しますが英語は日本語と比べるとかなりストレートな言語なので、I’ll think about itというと相手も「ちゃんと考えてくれるんだな」と勘違いしてしまいます。

JIN

言語って文化や国の性格とも連動していておもしろいですよねー

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